CAIMANO NANO DI CUVIER

Caimano nano di Cuvier

La Famiglia degli Alligatori

Gli alligatoridi (Alligatoridae) sono una famiglia di rettili appartenenti al gruppo dei Crocodilia. Comprendono l'Alligatore e il Caimano e attualmente sono rappresentati da varie specie viventi nelle Americhe e una specie presente in Cina. Gli Alligatori differiscono dai coccodrilli per la testa, più larga e corta, con un muso più ottuso. Altre caratteristiche riguardano le zampe, meno palmate che nei coccodrilli, e una particolare intolleranza alla salinità. In America Centrale e Meridionale, la famiglia degli alligatori è rappresentata dai caimani, che differiscono dagli alligatori per l'assenza di un setto nasale osseo. L'armatura ventrale è composta da scudi ossei. Si riconoscono tre generi di caimani: Caiman, Paleosuchus e Melanosuchus.

Il Caimano Nano di Cuvier

Il Paleosuchus palpebrosus, o Caimano Nano, è forse il più piccolo esemplare di alligatore esistente sulla faccia della terra. Generalmente, da adulto, non supera 1,5 mt. di lunghezza con un peso di massimo di circa 15 Kg, le femmine generalmente sono più piccole e meno pesanti. Il Caimano nano è un rettile che appartiene alla famiglia degli Alligatoridae. Il corpo è ricoperto da placche ossee. La bocca del Caimano nano è fornita di circa 80 denti e di una mascella dalla enorme forza. Le femmine di Caimani nani depongono circa 15 uova alla volta durante la stagione delle piogge, in terrapieni. Il periodo di incubazione varia da 90 ai 92 giorni. L’areale del Caimano nano si estende al Sud America, dove preferisce le foreste allagate e le pozze stagnanti. Attualmente si stimano in natura circa 1.000.000 di esemplari. Per questo motivo questa specie è stata dichiarata CITES nel 1973.

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